Si eres un extranjero planteándose empezar a vivir en España, sin lugar a duda el colegio al que irán tus hijos es uno de los factores que más deberías tener en cuenta al tomar la decisión. Entender cómo funciona el sistema educativo en España será fundamental, y la oferta de escuelas disponible debe ser un parámetro a considerar de manera prioritaria al elegir la ciudad en la que te establecerás con tu familia. Así, en este artículo daremos un repaso completo a todo lo que tiene que ver con la enseñanza de los más pequeños. ¡Incluyendo consejos muy útiles que te ayudarán a escoger colegio o guardería!

¿Cómo funciona el sistema educativo en España?

 

Empecemos por la base. ¿Cómo funciona el sistema educativo español y cómo se organiza?

Pues bien, éste se estructura en distintas fases o etapas, que varían según la edad del niño o niña. Algunas de estas etapas son gratuitas mientras que otras no lo son. 

Veamos cada una de ellas por orden cronológico:

 

Educación infantil preescolar

 

De los 0 a los 3 años los niños pueden participar en lo que se conoce como educación infantil primer ciclo o preescolar.  Esta escolarización no es obligatoria, pero tampoco gratuita (es la única etapa educativa que no lo es).

¿Cuándo puedes apuntar a tus hijos a una guardería o jardín de infancia? 

A partir de las 16 semanas (no antes). Y de hecho el llevar a los hijos a una guardería se trata de algo muy habitual en España, especialmente ya que ambos padres suelen trabajar y no disponen de tiempo para cuidar a sus hijos. 

Si bien es cierto que existen jardines de infancia públicos (con unos 20-25 niños por clase), éstas siguen siendo de pago. Son una alternativa más barata a las guarderías privadas, aunque en muchas ocasiones no hay gran diferencia de precios. No obstante, por el mismo precio estas guarderías suelen incluir comida al mediodía. 

En España, Barcelona lidera el ranking de comunidades con guarderías públicas más caras, seguida de Valencia y Zaragoza.

Puedes esperar pagar entre 150 y 200€ para guardería pública (dependerá de tu nivel de ingreso), y en una privada entorno a los 300€ al mes.

¿Cómo son los horarios? El horario habitual es de 9 de la mañana 13 del mediodía; aunque es posible pagar un extra para que el niño o niña se quede a comer allí y se quede hasta las 5 de la tarde. En esos casos, y al tratarse de un jardín de infancia privado, el precio sería todavía mayor.

No obstante, existen ciertas ayudas por parte del gobierno a través de un descuento del IRPF, que puede llegar a ser de hasta 1.000€ anuales si la madre trabaja y necesita llevar a su hijo o hija a la guardería.

Por regla general, tanto guarderías, jardines de infancia y preescolares son de buena calidad. No obstante, muchos padres optan por los servicios de una niñera. Estas niñeras suelen ser personas jóvenes de hasta 30 años que cuidan temporalmente a los niños. Las hay de todos los tipos, y es incluso posible encontrar niñeras bilingües.

En caso de duda, lleva a tus hijos a un jardín de infancia, y no únicamente por la calidad de las mismas en el territorio español. Pues será una gran oportunidad para que empiecen a aprender el idioma cuando más predisposición tienen, además de poder integrarse con el resto de niños (algo fundamental para su desarrollo).

 

Educación infantil (segundo ciclo)

 

La siguiente etapa educativa va de los 3 a los 6 años, y es la segunda etapa de la educación infantil, cursada en los denominados como parbularios.

De nuevo, no es obligatoria, pero la gran mayoría de los niños son escolarizados a partir de los 3 años, especialmente por necesidad: ambos padres trabajan y no pueden atenderles en casa, pero sobretodo por la socialización con sus compañeros y por el hecho de poder recibir en cuanto antes una educación por parte de profesionales.

El principal punto positivo es que aquí la educación empieza a ser ya gratuita.

En cuanto al horario, va de las 9 de la mañana a las 16.30 aproximadamente, con 2 horas para comer al mediodía. Para esta hora de la comida hay 2 opciones diferentes:

  • Dejar a los hijos en el colegio para que coman en el comedor de la escuela
  • Recogerlos a la 12.30 aproximadamente para que comen en casa

*Los colegios concertados y privados siguen horarios diferentes. 

 

Educación primaria

 

A partir de los 6 años la educación empieza a ser totalmente obligatoria. Y, de nuevo, es completamente gratuita.

Esta etapa educativa dura 6 años

Lo único que los padres deben pagar son los materiales escolares y servicios extra contratados, como por ejemplo el comedor, jardín de infancia por la mañana, o cuidado extra al terminar la jornada escolar (ofrecido únicamente en algunos centros).

Con la finalidad de ayudar a padres con dificultades, existen becas para la compra de libros escolares, para el comedor y guardería; becas que dependerán de los recursos económicos de los padres.

Puedes encontrar las distintas becas que concede el gobierno aquí.

 

Educación secundaria obligatoria

 

Una vez terminados los 6 años de educación primaria, los niños empiezan lo que se conoce como educación secundaria obligatoria o ESO

Se trata de una etapa educativa que dura 4 años, también gratuita, y representan los últimos cursos realmente obligatorios para cualquier estudiante en España.

A los 16 años una vez terminen la ESO, estos alumnos deben que tomar una decisión: o bien seguir estudiando en el instituto en lo que se conoce como bachillerato, o bien especializarse ya para una profesión en concreto a través de los ciclos formativos.

 

Bachillerato

 

En la mayoría de los casos en los que el estudiante querrá cursar una carrera universitaria, al terminar la ESO se inicia bachillerato.

Se trata de una etapa que dura 2 años, de los 16 a los 18.

Se impartena asignaturas troncales (genéricas para todos) como historia o inglés, pero con algunas específicas según la modalidad, pues hay distintos tipos de bachilleratos, y el alumno debe escoger si cursar uno u otro: social, tecnológico, científico, humanístico.

Aquí el estudainte ya se empieza a especializar (aunque de manera muy genérica), y según la carrera que quiera estudiar un bachillerato le será más o menos útil, especialmente a nivel de puntuación para poder acceder a la universidad. 

Tras terminar estos 2 años de bachillerato, el estudiante debe pasar una prueba de acceso para poder entrar a la universidad. Este examen se llama selectividad.

La nota media que obtenga tanto en los dos años de bachillerato como en esta prueba de acceso será lo que defina si entra o no a la carrera y universidad escogidas.

 

FP o formación profesional

 

No obstante, hay muchos estudiantes que en lugar de optar por bachillerato y una carrera posteriormente, deciden al terminar la ESO empezar a especializarse para poder trabajar lo antes posible

En ese caso iniciarán lo que se conoce como FP o formación profesional

Hay dos niveles distintos: ciclo medio y superior, cada uno de duración de 2 años.

Estos ciclos formativos están enfocados a personas que quiere un oficio y lo tienen muy claro, como cocineros o informáticos.

Ofrecen una salida laboral más rápida (al salir del ciclo medio ya podrías trabajar), aunque si es cierto que muchos estudiantes de ciclo deciden seguir formándose e incluso otros entran también a la universidad.

 

 

Sistemas educativos

 

En España existen tres niveles educativos distintos.

Obviamente, existen diferencias entre estos. Sin embargo, todas las escuelas y colegios en el territorio español tienen que impartir el mismo contenido de manera obligatoria por ley, pues es algo que marca el gobierno central. Por lo que en ese sentido no encontrarás ninguna diferencia.

No obstante, la metodología utilizada para impartir dicho contenido sí puede ser diferente y puede convertirse en el factor diferencial que haga que te decantes por una opción u otra.

Además, por regla general, en todas las escuelas del país (a todos los niveles educativos) se trabaja muchísimo la inclusión desde edad temprana y se fomenta la diversidad, por lo que niños extranjeros no suelen tener problemas para integrarse con el resto de compañeros.

Ten en cuenta que la educación en casa es algo no permitido legalmente en España.

 

Educación pública

 

El primer tipo de educación es la pública, controlada por parte del Estado y ofrecida de manera gratuita.  

La realidad es que la calidad de la educación pública en España, así como la de todas las instalaciones de los colegios públicos, son muy buenas y de gran nivel. A los alumnos nunca les falta ningún tipo de material, y los edificios y clases suelen ser nuevos y bien cuidados.

Por ende, escoger educación pública es sinónimo de darle una buena educación y cuidado a tus hijos, a la vez que ahorras mensualmente ya que no supone ningún coste.

La mayoría de centros educativos son bilingües, lo que que supone que las clases se darán en castellano, y habrá una asignatura de inglés. No obstante, si te encuentras en comunidades con idioma propio como en Cataluña, entonces la formación se imparte en catalán, con asignatura de castellano e inglés.  

En la escuela pública predomina la laicidad, sin incidencia de la religión en la educación; aunque se respetan las tradiciones cristianas (con vacaciones en Navidad y Semana Santa). No obstante, si puede haber alguna asignatura específica para dar a conocer las religiones del mundo, pero siempre fomentando un punto de vista crítico y objetivo.

Otro de los puntos positivo de la educación pública es que los maestros están en formación continua, y puedes encontrar docentes quizás más preparados.

 

Educación privada

 

El polo opuesto a la educación pública es la privada. La principal contrapartida es el precio: los precios empiezan en los 500€ al mes y pueden llegar hasta los 2000€. 

No obstante, ese precio puede estar justificado.

Los colegios privados suelen intentar ser mucho más innovadores, especialmente ya que debido al ingreso extra que reciben cada mes de los padres (pago mensual). Pues tienen mayor margen y disponibilidad de inversión para implementar nuevas tecnologías y incorporar métodos más avanzados que requieren mayor presupuesto.

Además, tienes un abanico más amplio para escoger colegios en base a distintos parámetros que pueden ser importantes para ti como padre. 

Por ejemplo, puedes encontrar colegios totalmente religiosos en los que sí se imparten valores cristianos. 

O, por otro lado, puedes decidir apuntar a tus hijos a un colegio en la que se use el sistema británico, francés o alemán (por ejemplo), con la mayoría de clases en los respectivos idiomas (también con español). Esto puede ser una buena alternativa de cara a crear un perfil profesional más completo para tus hijos a nivel de lenguas. 

 

Educación concertada

 

Entre medio de la pública y la privada encontramos la educación concertada, en la que los padres pagan una cuota mensual, pero el gobierno sigue financiando parte del colegio. 

Esta cuota pagada por parte de los padres puede girar entorno a los 100-200€ al mes (sin incluir comedor).

Estas escuelas también tienen un poco más de margen para inversión en educación y nuevas tecnologías, pero obviamente no tanto como los colegios privados.

También es posible encontrar centros educativos aquí con un toque religioso más marcado

 

 

Actividades extraescolares

 

No hay lugar a duda que las actividades extraescolares son uno de los complementos que más ayudarán a que tus hijos reciban una formación completa, se desarrollen y crezcan en otros ámbitos. 

Pues no solo permiten profundizar y aprender conceptos que en una clase normal nunca llegarían a ver, sino que además es una gran oportunidad para que puedan socializar y hacer nuevos amigos

Así, los colegios en el territorio español ofrecen muchas actividades extraescolares diferentes, lo cual es positivo ya que no es necesario buscar fuera en otras instituciones. 

La mayoría de niños y niñas optan por deportes tales como fútbol o el baloncesto. Otros tienden más hacia las artes y la danza.

No obstante, también es muy común apuntar a los niños a actividades extraescolares de carácter más académico como inglés.

Pero la oferta no para de crecer. Recientemente muchos niños tienden también a apuntarse a actividades relacionadas con la robótica y la tecnología; e incluso podemos encontrar extraescolares de cocina. 

 

Documentos y requisitos para la inscripción

 

Al apuntar a tus hijos a la guardería o escuela pública, uno de los requisitos más importantes es que el centro escogido esté cerca de tu dirección o vivienda habitual.

Por otro lado, no es 100% necesario disponer de un permiso de residencia para que el menor estudie, ya que al ser la educación obligatoria no se exige esta documentación para poderla garantizar.

No obstante, como padres deberemos aportar una serie de documentación, que consiste en:

  • Documento identificativo del menor: partida o acta de nacimiento para constatar quien son los padres
  • Libro de familia
  • Documento con el que los hijos y padres han entrado al país (pasaporte, DNI, etc.)
  • Padrón para determinar qué colegio le corresponde al menor. Puedes descubrir cómo conseguirlo aquí.
  • Certificado con número de seguridad social por si al niño le pasará cualquier cosa y necesitar asistencia médica.

Ten en cuenta que no todos los colegios piden los mismos requisitos, pero los vistos en este apartado conforman la base más común.

Además, tampoco es necesario que los padres sean residentes legales en España, únicamente deben estar empadronados en el país y aportar ese certificado o padrón para que el colegio tenga la dirección anotada por si pasara cualquier incidente.

 

Fechas y calendario

 

El año lectivo empieza normalmente la primera o segunda semana de septiembre y termina a mitades o finales de junio.

Los meses de julio y agosto vacaciones, sumando esa pequeña parte de junio y setiembre. Por lo que, efectivamente: los estudiantes en España tienen muchas vacaciones. 

A principios de año suelen haber puertas abiertas, siendo posible visitar la escuela y descubrir sus instalaciones antes de apuntar a tus hijos (algo que te recomendamos hacer encarecidamente).

Habitualmente será durante los meses de abril y mayo el periodo de matriculación para el próximo curso académico; aunque si llegas fuera de plazo sigue siendo posible encontrar plaza. Deberás entonces verificar la disponibilidad con el colegio en cuestión.

 

Consejos para escoger la mejor escuela para tus hijos

 

Para terminar, veamos cuáles son los consejos más útiles que te ayudarán como padre a encontrar la escuela ideal para la educación de tus hijos: 

  • En primer lugar, no te quedes con la primera opción que encuentres. Visita distintos parbularios, guarderías, escuelas o instituto antes de apuntar a tus hijos. Aprovecha las jornadas de puertas abiertas o pide que te enseñen las instalaciones, y hazte una idea de cómo son las infraestructuras y qué sensación te dan. 
  • Estudia los objetivos educativos del centro, sus proyectos y programas. Esto es información muy útil y relevante y que podrás encontrar en la página web de cada escuela. 
  • ¿Qué claustro tienen? Analiza al profesorado. Obviamente cuanto más mayores sea el profesor mayor será su experiencia, pero un equipo docente joven es sinónimo de más ganas y motivación. Además, el hecho de tener un docente por aula o dos también es un detalle que puede marcar la diferencia.
  • Otro punto a considerar es el nivel de tecnología en clase. ¿Los alumnos tienen portátiles/ipads? ¿Se usa proyector en clase?
  • Intenta que el método de aprendizaje que se imparta sea funcional y útil para el día a día, en el que el niño sea el protagonista del aprendizaje implicándose al máximo, y  que el profesor sea un acompañante de ese aprendizaje.
  • Si buscas una escuela internacional, puedes encontrar ayuda en el British Council para escuelas inglesas, en el Goethe Institute para alemán, o en la Alianza Francesa para escuelas con sistema francés.
  • Pregunta a otros extranjeros que han estado en tu misma situación y descubre dónde han llevado a sus hijos. El testimonio de otros padres es el mejor indicador de la calidad de la escuela, ya que sabrás qué tan contentos están. Puedes encontrar cientos de comunidades de extranjeros a las que preguntar en los grupos de Facebook.

 

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